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A ascensão do robô: os cientistas criam os primeiros robôs vivos

Ivan Petricevic

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Conheça os Xenobots: os primeiros robôs vivos que são capazes de andar, nadar e até mesmo se curar se danificados.

Em uma conquista científica revolucionária e assustadora, um grupo de pesquisadores criou com sucesso os primeiros robôs vivos a partir de células-tronco de rãs. Os robôs são chamados de Xenobots, em homenagem ao sapo africano com garras (Xenopus laevis).

Cientistas das universidades de Vermont e Tufts reutilizaram células vivas – embriões de rã – e conseguiram criar formas de vida inteiramente novas, consideradas robôs vivos.

Chamados de “Xenobots”, as criaturas têm um milímetro de largura e podem se mover em direção a uma área designada e até realizar diferentes tarefas.

Os cientistas que criaram os Xenobots revelaram que as máquinas são pequenas o suficiente para entrar no corpo humano. Eles podem nadar, caminhar e sobreviver sem comida por semanas. Eles também podem trabalhar coletivamente em grupos.

“Estas são formas de vida inteiramente novas. Eles nunca existiram antes na Terra ”, explicou Michael Levin, o diretor do Allen Discovery Center na Tufts University em Medford, Massachusetts.

“Eles são organismos vivos e programáveis.”

Os robôs foram projetados por um “algoritmo evolutivo” executado em um supercomputador, uma peça altamente avançada de Inteligência Artificial.

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A ascensão do robô vivo

De acordo com um comunicado à imprensa, os cientistas usaram células-tronco do sapo africano para fabricar as criaturas. As células-tronco foram usadas por serem células não especializadas que podem se desenvolver em muitos tipos de células diferentes.

Depois de retirar as células-tronco dos embriões das rãs, os pesquisadores as deixaram para incubar.

Após a incubação, as células foram cortadas e moldadas no corpo desejado formado por um supercomputador, que produziu formas “nunca antes vistas na natureza”.

Eventualmente, as células da pele se uniram a partir da estrutura. A pulsação das células do músculo cardíaco deu ao Xenobot a capacidade de andar por conta própria.

Além de poder andar e nadar, os pesquisadores revelaram que os robôs podem se curar.

Experimentos, nos quais os cientistas cortaram os robôs, demonstraram que a criatura poderia se curar e continuar se movendo. Isso foi conseguido porque, em vez de criar o robô de metal ou plástico, a criatura foi construída de tecido vivo.

É uma conquista assustadora, mas surpreendente.

“Estas são novas máquinas vivas. Elas não são um robô tradicional nem uma espécie conhecida de animal. Em vez disso, é uma nova classe de artefato: um organismo vivo e programável, explicou Joshua Bongard, da Universidade de Vermont.

Os Xenobots podem ser úteis em muitas coisas. Por exemplo, especialistas disseram que as criaturas poderiam ser usadas em um futuro próximo para ajudar a limpar a poluição dos oceanos, eliminar resíduos tóxicos e até mesmo entregar medicamentos a um paciente.

Suas capacidades são, a partir de agora, impossíveis de prever.

“É impossível saber quais serão as aplicações de qualquer nova tecnologia, então só podemos supor”, disse Joshua Bongard, da Universidade de Vermont.

Para aqueles que estão preocupados que as coisas possam sair do controle, não tema. Os pesquisadores afirmam que não há necessidade de alarme. Os Xenobots vêm com seus próprios depósitos de alimentos, o que lhes permite permanecer “operacionais” por cerca de uma semana. No entanto, eles podem sobreviver por períodos mais longos se colocados em ambientes ricos em nutrientes.

Apesar de ter controle sobre os robôs, os pesquisadores reconhecem a noção de robôs atacando seus criadores como um pesadelo apocalíptico assustador, mas não mais do que isso.

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“Esse medo não é irracional … Quando começamos a mexer em sistemas complexos que não entendemos, teremos consequências indesejadas. Portanto, este estudo é uma contribuição direta para entender o que as pessoas temem ”, revelou Levin.

Os Xenobots não têm a capacidade de se reproduzir ou evoluir.

A criação dos Xenobots foi descrita em um artigo científico publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences.

Foto: Esta imagem mostra um Xenobot com um músculo cardíaco vermelho. Crédito de imagem: Douglas Blackiston.

Grupo de Divulgação de Estudos: Ciências e Afins.
https://www.facebook.com/groups/320662222359793/?ref=share

Por Marcos Schmidt

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